Francesco Cusa - Official Website - Workshop

Step 1

In its final perfection, for the ideal personnel, this method of conducting envisages the disappearance of the conductor itself.

Such approach is open to musicians, dancers, actors, and broadly speaking all human beings.

No specific skill or quality aptitude required!

Step 2 The body’s voice

Basic concepts

1. Translate music in bodily gestures and bodily gestures in moving sounds. This is the intimate meaning of the whole process.

2. Naked Performers is a methodology focusing on the concepts of: body, rhythm and sound.

3. Each symbol can be read and interpreted as a gesture or a sound.

4. Each symbol can be read and interpreted as a gesture and a sound.

5. All acoustic events of the harmonic or tonal type is considered accidental.

6. All choreographies are considered accidental.

One may argue that Naked Performers is an organizational method to control the framework of the improvisational flow. Naked Performers is a rigorous method that focuses on the freedom (real or alleged) of the performative act.

Naked Performers is not a system of signs to be applied conventionally.

Rather, Naked Performers is a code, an alphabet made of symbols. Each symbol represents an access code to a potentially boundless exploration of bodily gestures and acoustic acts.

The symbolic alphabet is a metaphor. Each single sign is in turn a seal to decipher, then to explore together with the personnel and according to the different natures and attitudes of the single performers. The Conductor will draw no benefit from the slavish application of the symbols; without adequate capacity for psychological insight or dialectical interaction with the stage (be it a park, a theater, or an abandoned garage), the conductor will obtain a mere didactic resonance at most, a basic level of dialectical relationship with the group. In other words: a static, hermetically closed, impenetrable, figuratively sterile seal conveying a didactic and superficial message.

Step 3 The imitation process

In every culture of the past, the technique of imitation through keen observation and careful iteration, the mimesis, was the basis of the process of knowledge disclosure. It is therefore necessary to center a new method on such practice in order to rediscover dormant abilities in the age of mass consumption.

Gestures and sounds are the result of years’ work and congestion. “Free" the body means to "recreate", to clear the memory of the body, to format the inner space.

Every gesture-sound and its iteration represent a continuous generation of sense. Many symbols envisage the reactivation of repressed mechanisms, of imitation processes that are instrumental to avoid a bookish didactic, being instead “methodological” in a good way.

Step 4 Ecstatic states of joy in the performance

We are surrounded by extraordinary performers, musicians and sublime dancers. However, shyness, insecurity, relationship problems with the audience eventually limit the artist’s performance on stage, whether it be the stage of a theater or a party with friends (personal experience says that many artists prefer performing on stage to the direct comparison with their colleagues typical of the "jam sessions). "Being seen." The now century-old separation of artistic expression from the everyday life, from the ritualisms that marked the daily routine of our great-grandparents, (at least in the West) required an organization of labor capable of restoring consistency to the "gesture-sound". The idea of returning some "dignity" to our hearing and more generally to our expressive needs implies a (figurative) "emptying of skills," professionalism, specializations and all that defines the role of the performer in usual social contexts. Without such emptying process, every juxtaposition of symbols and methods will look as a fruitless overwriting exercise. The technique of emptying is an experiential act, which cannot be replicated here for informational purposes.

Step 5 The naked musician

· The creation of both simple and complex musical structure through improvisation.- elements of rhythm and polyrhythm.

· The ensemble class is open to all musicians of any background and age. No specialized training required. Musicians’ skills are developed through the acquisition of rhythmic techniques first, then melodic / harmonic techniques that are instrumental to the creation of both simple and complex music structure. The final aim is to have defined personnel capable to carry out original projects such as soundtracks for videos and documentaries etc.

Who should be interested?

- Drummers and percussionists, but especially the "other" musicians who will now have the opportunity to explore the rhythmic aspect, which is often mistakenly overlooked in academic teaching.

- Anybody who is willing to experience a "composition" and structural approach applied to free improvised music.

- All rock musicians who would like to "improvise" without necessarily paying the toll of frustration and deference to jazz.

- All jazz musicians who would like to "improvise" without necessarily paying the toll of frustration and deference to Charlie Parker.

- All pop musicians who would like to "improvise" without necessarily paying the toll of frustration and deference to "click".

- All "fusion" lovers enslaved by "patterns".

- All singers suffering from polymetric chronic diseases.

For a correct psychological approach: most of the problems that a musician faces when playing music for others have very little to do with the instrument or technical training. Emotional factors, in many cases, constitute real barriers to expressive freedom.

For this reason, this course will explore some of the aspects of music that apparently seem to play only a secondary role, such as:

· How to "deal with" a concert.

· How to "deal with" a recording session.

· How to "listen" to the musicians who are playing with me.

· How to "not listen" to me.

Naked Musicians is a form of orchestration and conducting for collective improvisation, which reinforces the subtle link between the tradition of classical music and jazz, creating a space between notation and improvisation, as well as allowing for the acquisition of new skills and perspectives.

Thank to this method it is therefore possible to identify and exploit both the weaknesses and the strengths of both improvised and written music and represent the existing limitations between them. Naked Musicians is a vocabulary of ideographic signs and gestures used to create an arrangement or a composition in real time. Each symbol conveys information that are to be interpreted by the musicians, thus leaving the possibility of changing harmonies, melodies, rhythms, articulations, phrasing or forms always open.


· Expand both the individual’s and the group’s intellectual capacity by analyzing elements of the decision-making process.

· Complete the existing forms of music, and exploit new potentials to develop new creative paths.

· Combining the concepts of music notation and improvisation, providing all the musicians with a new vocabulary that allows them to go beyond their limits.

· Involve each musician in a creative process drawing from their own character, their backgrounds and from their personal creative abilities.

· Improve interpretation and expressive skills, enhancing the level of self-knowledge and the concepts of real time composition, orchestration and arrangement.

· Engage the individual, the personnel and the public in exploring new expressive paths.

· Improve the quality standard of musical offer.

· Apply new analytical tools, new needs and new rating scales to the concept of music and to the idea of musicality.


Durata minima 3 giorni con saggio concerto finale



(aperto a chiunque, musicisti, danzatori, performers, attori, bambini, principianti: a qualsiasi livello di preparazione e competenza)

- La creazione di strutture musicali semplici e complesse a partire dall’improvvisazione. - Elementi di ritmica e poliritmia.

Il corso di musica d’insieme è aperto a tutti i musicisti di qualsiasi estrazione ed età. Non é richiesto alcun tipo di preparazione specifica. Si cercherà di sviluppare le attitudini dei musicisti partecipanti mediante l’acquisizione di tecniche innanzitutto ritmiche, poi melodico/armoniche funzionali alla creazione di strutture musicali semplici e complesse. Il fine sarà quello di creare un organico stabile e finalizzato alla realizzazione di progetti e produzioni originali quali, sonorizzazioni di film, realizzazioni di colonne sonore per video e documentari, concerti ecc.

Chi può essere interessato:

- Ovviamente i batteristi ed i percussionisti, ma soprattutto gli “altri”strumentisti che avranno così la possibilità di approfondire l’aspettolo ritmico, spesso trascurato dall’insegnamento accademico.

- Tutti quelli che vorranno sperimentare un approccio “compositivo” e strutturale applicato alla libera improvvisazione musicale.

- I musicisti rock che vorrebbero“improvvisare” senza necessariamente pagare il pedaggio di frustrazione e deferenza al jazz.

- I musicisti jazz che vorrebbero“improvvisare” senza necessariamente pagare il pedaggio di frustrazione e deferenza a Charlie Parker.

- I musicisti pop che vorrebbero“improvvisare” senza necessariamente pagare il pedaggio di frustrazione e deferenza al “click”.

-Gli amanti della “fusion” schiavizzati dai “patterns”.

- Le cantanti affette da croniche malattie polimetriche

Per un approccio psicologico corretto:

Buona parte dei problemi che un musicista si trova a riscontrare nel corso della sua attività, hanno poco a che fare con lo strumento o la preparazione tecnica. I fattori emotivi, in molti casi, costituiscono un vero e proprio “blocco” alla libertà espressiva. Per tale ragione, questo corso si occuperà di sondare alcuni aspetti dell’attività musicale che soltanto apparentemente sembrano rivestire una valenza secondaria, quali:

- Come “affrontare” un concerto

- Come “affrontare” una seduta di registrazione

- Come “ascoltare” i musicisti che stanno suonando con me.

- Come “non ascoltare” me.

Naked Musicians è una forma di orchestrazione e direzione dell'improvvisazione collettiva, che rinforza il sottile legame fra la tradizione della musica classica e quella del jazz creando uno spazio intermedio tra la notazione e l’improvvisazione, nonché permettendo l’acquisizione di nuove competenze e prospettive.

Tramite ciò è possibile identificare e sfruttare i punti deboli e quelli di forza di entrambi e rappresentare le limitazioni che hanno fra loro.

Naked Musicians è un vocabolario di segni ideografici e gesti utilizzati per costruire un arrangiamento o una composizione in tempo reale. Ogni simbolo trasmette informazioni per l'interpretazione da parte del musicista o del collettivo in modo da dare le possibilità di modificare armonie, melodie, ritmi, articolazioni, un fraseggi o forme.


• Ampliare la portata intellettuale del singolo o del collettivo lavorando sugli elementi del processo decisionale.

• Completare le forme musicali esistenti e sfruttare la potenzialità per sviluppare al massimo i propri percorsi creativi.

• Coniugare i concetti di notazione musicale e di improvvisazione, fornendo a tutti i musicisti un vocabolario che possa permettere di oltrepassare i loro limiti.

• Coinvolgere ogni musicista in un sistema creativo attingendo dal proprio carattere, dal background e dalle proprie capacità creative.

• Migliorare le competenze interpretative ed espressive, rafforzando ogni conoscenza di sé e del concetto di composizione, orchestrazione e arrangiamento in tempo reale.

• Coinvolgere l'individuo, il collettivo e il pubblico alla scoperta di nuove modalità espressive.

• Possibilità di raffinare lo standard qualitativo di ciò che la musica può offrire.

• Applicare nuovi strumenti di analisi, nuove esigenze e nuove scale di valutazione al concetto di musica e all'idea di musicalità.


THE BOOK/IL LIBRO: - Francesco Cusa in NAKED PERFORMERS: "Elementi di Conduction": https://itunes.apple.com/it/book/elementi-di-conduction/id910169093?l=en&mt=11
TUTTI I VIDEO: https://www.youtube.com/playlist?list=PLEB52134B67E4D9E0

"This conduction project, exclusively focused on vocality, comes from the histrionic strenght of this unusual ensemble, it was a real “coral instrument” to be played to heart’s content. The ductility of this extraordinary instrument turns me into an enthusiast painter, a little boy playing with colors in all their infinite shades. It’s like playing an harp, vocal cords are similar to its thin strings and they create a multidimensional universe. Directing this Chant was like managing the helm of a corsar shit, among tropical winds, sirens, mermen and sea monsters coming from Verne’s tales. Let go the fore-top-gallant sail and get lost in the roll, with the shores of a friendly land in the background" (Francesco Cusa)

The result of three days at my workshop Naked Musicians", peaking in this performance at the theater. It was a mix of an ensemble of contemporary music with a group of students (no musicians), in a special performance that unifies various languages and relations./
I risultati di tre giorni di lavoro con il mio workshop "Naked Musicians" culminate nella performance al Teatro delle Passioni di Modena. Si trattava di far coesistere un ensemble di musica contemporanea (ADM SOUNDSCAPE) con un gruppo di studenti del Liceo Venturi di Modena, (non musicisti), in una sorta di performance che coniugasse i vari linguaggi e le relazioni.

"Vocal" Naked Musicians:

NAKED MUSICIANS "VOCAL": Francesco Cusa - conductor

Manuel Attanasio - voice, Gaia Mattiuzzi - voice, Alessia Obino - voice, Marta Raviglia - voice, Cristina Renzetti - voice, Vincenzo Vasi -voice, Annalisa Pascai Saiu -voice


Workshop with the conduction of Francesco Cusa"

Workshop with the conduction of Francesco Cusa"

Musical workshop »The Naked Musicians« is intended for anyone who wants to know the secrets of making music in a group (collective). In this year's workshop, the mentor, Italian percussionist and composer Francesco Cusa will try to repeat the success of his last year's workshop, which surprised everyone on the last concert day: »students« with various musical backgrounds and knowledge have contructed an unusual but glorious one hour long composition under the guidance of their mentor.The mentor will use his own techniques to test the musical talents of the participants. He will also try to erase their prejudice towards playing in a group and try to teach them how to listen to eachother. In this way he will try to set up a group which will be prepared to play on the last day in front of an audience and record a live CD The Naked Musicians II.
Francesco wishes musicians to know that musical expertise is not that important but rather the love for music. Those interested should bring their own instrument(s) with them. As Cusa says, even a group as boring as one composed of 134 drummers and 156 guitarists should appear in an interesting musical display on the last day of Sajeta

"Punta di diamante e insieme elemento dalla maggior potenza di fuoco del collettivo Improvvisatore Involontario, Naked Musicians è l'orchestra di improvvisazione ideata e diretta da Francesco Cusa. Attraverso una personale versione della ormai nota tecnica detta conduction, Cusa indirizza con un insieme di simboli gestuali i talentuosi musicisti coinvolti in un flusso che ha un intento condiviso: quello di unire l'immaginazione compositiva del direttore e la forza creativa degli strumentisti per creare un'opera densa e stratificata - senza nessuna struttura predefinita e nessuna sintassi di riferimento. Più che un'improvvisazione collettiva, una vera e propria composizione istantanea a più mani, in cui possono scontrarsi e sovrapporsi moduli ritmici di richiamo minimalista, tribalismi percussivi o vocali, puntillismi astratti, fraseggi jazzistici, elettronica di ogni specie (loop digitali, glitch&idm, live-processing di strumenti acustici, visuals associati agli ambienti sonori prodotti), sample di partiture contemporanee o citazioni da juke-box nazionalpopolare: né i musicisti né il direttore d'orchestra sanno prima che si inizi dove gli stimoli continui che si scambiano nell'arco di un'ora li faranno approdare. Dopo anni di attività e l'alternanza di decine di organici e strumentisti differenti, il progetto Naked Musicians ha subito tra il 2010 e il 2011 un processo evolutivo che giaceva dormiente da lungo tempo: divenendo un gruppo stabile, con prove settimanali e legami di stretta collaborazione all'interno del collettivo (con la cruciale decisione di tenere chiuse le porte dell'orchestra a chi non ne è membro), Naked Musicians ha ampliato ancora le sue prospettive, ha cominciato a mettere a frutto il suo vero potenziale e ha preso il volo. Letteralmente: nel marzo 2011 l'intera orchestra ha attraversato l'atlantico per una settimana di concerti nella mecca della musica di ricerca, New York. Il prestigio, l'eterogeneità e l'entusiasmo unanime degli ospiti coinvolti - da Mauro Pagani a Elliott Sharp, da Cristina Zavalloni a Jim Pugliese, Ron Anderson e tanti altri - testimoniano quanto unica sia quest'orchestra nella ricchezza dei linguaggi espressivi che padroneggia.

Ora, sull'onda del successo di questa prima trasferta americana (ma è già in cantiere il bis entro l'anno), l'orchestra Naked continua a proporre il suo sincretismo utopico in ogni città in cui si esibisca, in attesa dei nuovi capitoli della sua breve ma fulgida storia: primi tra tutti l'imminente uscita del suo terzo CD ufficiale - registrato dal vivo tra Roma e New York - e il DVD musicaldocumentario sull'impresa newyorkese."

a) working without music
b) action painting and dance



"…snare drum rudiments, reading, transcription, applied techniques, independence, stylistic playing…"





• Basic stick control & advanced techniques

• Fundamental and advanced rudiments

• Applied rudiments and two bar phrasing

• Applied dynamics and ensemble considerations

• Roll and accented roll development

• Marches in simple and compound time: 2/4, 3/4, 4/4,6/8

• Strathspeys and reels

• Hornpipes and jigs

• An ensemble approach to creating a unique drum corps sound

• Care, maintenance, and tuning

• Play jazz fills, solos and comping patterns

• Play great sounding funk/rock/R&B grooves and fills

• Play Latin rhythms, fills and solos

• Develop your stick control and hand technique


◦ Comping patterns between the
snare and bass drum

◦ 2 and 4 bar fill concepts

◦ Snare drum and bass drum independence

◦ Setting-up and playing big band figures

◦ Elvin Jones triplets

◦ Playing Swing to Latin

◦ Playing with brushes

◦ Understanding song form

◦ Polyrhythmic jazz fill concepts


◦ Rock, pop and funk grooves

▪ Basic 8th notes grooves

▪ 16th notes grooves

▪ Ghost note grooves

▪ Ride pattern variations

◦ 4/4 Swing/Jazz

◦ Jazz Waltz

◦ Shuffle

▪ Basic shuffle, Double shuffle, Half-time shuffle, Fast shuffle, Jazz Shuffle

◦ Playing in 12/8 – Slow Blues

◦ Reggae grooves

◦ Learn Basic Latin grooves:

◦ Bossa Nova, Samba, Cha-Cha, Rhumba, Mambo, 6/8 Nanigo